LES CONFLITS SOCIAUX CHEZ LES VOLAILLES
 
En tant qu'éleveur, il vous est certainement arrivé d'observer la hiérarchie qui s'établit dans votre troupeau.
Si tel n'est pas le cas, il nous semble opportun  de traiter ce sujet et d'attirer votre attention sur les différents facteurs inhérents au comportement social de vos pondeuses.
En effet, bon nombre d'éleveurs se limitent à observer leur volaille au moment où ils jettent le grain à la volée ou lorsqu'ils emplissent les auges destinées à recevoir la ration journalière d'aliment.
A ce moment-là, les sujets non privilégiés ont droit à l'approche des récipients pour s'alimenter.
On constatera que peu de batailles si ce n'est que quelques coups de becs échangés.
Cependant, les volailles les plus timides disposeront d’un laps de temps plus court que les sujets privilégiés pour se nourrir.
 
Nous savons que ces problèmes sont bien différents pour la volaille élevée en cage dont les facteurs essentiels dépendent du nombre de sujets placés par élément et surtout de l'intensité de la luminosité.
Nous savons aussi que si la volaille était élevée dans une relative obscurité, les problèmes d'ordre social seraient quasi inexistants. C'est donc la raison pour laquelle je me limiterai à vous parler des bêtes élevées au sol.
 
Les manifestations de dominance ou de soumission sociales commencent à s'établir chez les coquelets et poulettes, en groupe, à partir de 10 à 12 semaines d'âge. Cependant, elles ne se concrétisent vraiment qu'à l'approche de la maturité sexuelle. C'est alors que s'établit l'ordre du becquetage que l'on peut observer durant la journée, comme à l'endroit où se tiennent les bêtes qui est déterminant pour établir l'organisation sociale de type hiérarchique. Le numéro 1 domine tous les autres, le numéro 2 domine tous les autres sujets, sauf le numéro 1 devenu en quelque sorte un Caïd, etc...
Lorsque l'un des animaux dominés s'avise de relever la tête, il est immédiatement becqueté par un ou plusieurs de ses supérieurs jusqu'à ce qu'il baisse de nouveau la tête.
L'intensité du becquetage a aussi une influence génétique. On connaît des souches de pondeuses beaucoup plus agressives que d'autres. Différents chercheurs affirment, et ils ont sans doute raison, que les oiseaux élevés dans un enclos assez vaste sont moins soumis et ont une chance de s'éloigner de leurs congénères dominants, d'où bien sûr en découle une réduction du heurt social et de frustration dans le troupeau.
L'apport de sujets étrangers dans un troupeau provoque de nouveaux becquetages pour l'établissement d'un nouvel ordre social.
Il faut donc éviter, lors de l'achat de volailles, de mélanger un nombre trop restreint d'animaux avec son propre troupeau. Le nouveau petit groupe sera très vite submergé. Par contre, on note peu de becquetage et un heurt social moins prononcé si les animaux ajoutés atteignent les 50%. La présence d'un coq dans l'élevage est indispensable car c'est lui qui, dans ce domaine, ramènera l'ordre en cas de conflit prononcé.
Dans un groupe unisexe, les coqs organisent une hiérarchie sociale analogue à celles des femelles et dès qu'ils arrivent à maturité, il y a lieu de les séparer car la situation peut devenir désastreuse pour les mâles dominés.
Enfin, c'est en période hivernale que les heurts sociaux sont le plus fréquents, lorsque pour des raisons d'intempéries, les oiseaux doivent rester enfermés.
Il est possible d’éviter ces conflits en mettant à leur disposition un espace vital suffisant et en recouvrant le sol de l'habitat d'une bonne couche de copeaux mélangés à de la tourbe sur laquelle on épandra des graines qui nourriront vos volailles et les distrairont en les incitant à gratter pour trouver la nourriture.
Il est indiqué aussi de placer ici et là si possible de la verdure ou des betteraves fourragères qui occuperont vos pondeuses. Vous pourrez ainsi constater une hiérarchie sociale bien établie et pas du tout néfaste.

 
Nous remercions Monsieur Hugues Artèse pour nous avoir donné la permission de faire paraître son article.
http://basse-cour-et-voliere.over-blog.com/
 
 
 
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